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Zéro Janvier

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2022 Reading Goal

45% complete! Zéro Janvier has read 45 of 100 books.

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After® (Paperback, 2021, MNEMOS) 3 stars

Review of 'After®' on 'Goodreads'

4 stars

Un joli roman de science-fiction, dont il faut éviter de trop en dire à celles et ceux qui ne l'ont pas encore lu, afin de leur préserver le plaisir de la découverte. C'est poétique, intelligent, et très joliment écrit. Que demander de plus ?

Le Chien du Forgeron (Paperback, 2021, ARGYLL) 4 stars

Review of 'Le Chien du Forgeron' on 'Goodreads'

4 stars

Je ne sais plus exactement où j’ai entendu parler de ce roman, mais il était présenté comme le digne représentant d’une fantasy française renouvelée et de grande qualité. Je me suis laissé tenter et je ne le regrette pas : ce livre est exactement tel qu’il m’a été présenté.

Camille Leboulanger nous propose une ré-interprétation d’un mythe en nous racontant la vie et les aventures de Cuchulainn, un héros légendaire celtique. Je dois avouer que même si son nom me disait vaguement quelque chose, je ne savais rien de lui avant de lire ce roman, j’ai donc découvert ce héros comme un novice à travers ce roman.

L’auteur enchaine les épisodes majeurs de la vie du héros : les circonstances de sa naissance, son enfance, l’événement qui le vaudra le surnom de Chien du forgeron, sa place à part à la cour royale de oncle, jusqu’à sa mort.

Le récit …

Review of 'All the Pretty Boys' on 'Goodreads'

3 stars

Jay Castelletti nous propose un premier roman très plaisant à lire.

Nous sommes au tout début des années 1990 et nous suivons Dillon, quinze ans au début du récit, qui fuit sa famille très religieuse qui n'accepte pas son attirance pour les garçons. Il débarque à Sydney et commence à se prostituer pour payer son loyer. Au même moment, un serial-killer commence à s'attaquer aux prostitués gays du quartier.

Les personnages sont globalement attachants, le récit est intéressant, même si j'ai regretté le suspense un peu systématique à la fin de presque chaque chapitre. Bien sûr, cela donne envie de lire la suite, mais j'ai trouvé cela un peu artificiel. Un page-turner devrait à mon avis s'appuyer sur le récit lui-même, pas sur des rebondissements, des surprises ou des cliffhangers à la fin de chaque chapitre.

Malgré tout, j'ai bien aimé ce premier roman, dont l'auteur admet lui-même qu'il s'inspire …

Young Mungo (2022, Grove/Atlantic, Incorporated) 4 stars

Review of 'Young Mungo' on 'Goodreads'

5 stars

Young Mungo est le second roman de Douglas Stuart, après [b:Shuggie Bain|52741293|Shuggie Bain|Douglas Stuart|https://i.gr-assets.com/images/S/compressed.photo.goodreads.com/books/1602094778l/52741293.SY75.jpg|72463055] que j'ai lu juste avant celui-ci.

On y retrouve les motifs, que l'on devine autobiographiques, du premier roman : l'enfant différent qui grandit pendant les années 1980 dans un quartier défavorisé de Glasgow, entre une mère alcoolique, un père absent du paysage, un grand frère et une grande soeur qui tentent de vivre leur vie chacun à leur façon. Au tout début du roman, j'ai d'ailleurs eu peur de relire un peu le même roman que le précédent : même si les prénoms ne sont plus les mêmes, on retrouve le même cadre, le même personnage principal, et le même environnement social et familial. Heureusement, Douglas Stuart apporte quelque chose de plus dans ce cadre connu. Là où Shuggie Bain racontait principalement l'enfance de Shuggie, l'auteur nous propose cette fois de suivre un épisode …

Shuggie Bain (2020, Grove Press) 4 stars

Shuggie Bain is the unforgettable story of young Hugh "Shuggie" Bain, a sweet and lonely …

Review of 'Shuggie Bain' on 'Goodreads'

4 stars

Un très beau roman qui nous plonge à Glasgow dans les années 1980, à la rencontre de Shuggie, un jeune garçon différent issu d'un milieu défavorisé, entre sa mère alcoolique, un père plus souvent absent que présent, et son frère et sa soeur aînés qui n'attendent qu'une seule chose : pouvoir fuir le domicile familial.

C'est tragique, parfois glauque, mais aussi plein d'amour. Pas de l'amour façon bons sentiments qui dégoulinent de guimauve, de l'amour triste mais sincère, profond. Celui d'un fils pour sa mère qu'il essaye de sauver de ses démons et qu'il aime malgré tout. Celui d'un grand frère frustré de ne pas pouvoir l'aider à fuir à son tour cette situation infernale.

C'est vraiment un très beau premier roman pour Douglas Stuart, dont je vais m'empresser de lire son deuxième roman, que j'imagine autant autobiographique que celui-ci.

Une histoire de feu et de sang. Le Moyen Âge de Game of Thrones (Paperback, 2020, PUF) 4 stars

Review of 'Une histoire de feu et de sang. Le Moyen Âge de Game of Thrones' on 'Goodreads'

4 stars

Un livre passionnant sur les rapports entre la sage Le Trône de Fer (A Song of Ice and Fire en VO) et son adaptation télévisée Game of Thrones, et le Moyen Âge. A travers cet exemple très connu, les deux médiévistes Florian Besson et Justine Breton abordent la question du médiévisme, c'est-à-dire les représentations contemporaines du Moyen Âge.

Les deux auteurs abordent le sujet à travers plusieurs thématiques dans chacun ses douze chapitres qui composent l'ouvrage : les espaces géographiques, le pouvoir et la politique, la famille, les femmes, la sexualité, la guerre, la chevalerie et ses valeurs, le rapport à l'histoire, etc.

J'ai trouvé cela captivant du début à la fin, avec une approche académique mais intéressante du sujet. J'ai beaucoup appris, à la fois sur le Moyen Âge et ses représentations contemporaines.

The Plot (2021, Celadon Books) 4 stars

Review of 'The Plot' on 'Goodreads'

4 stars

Après une longue plongée dans le steampunk, j'avais envie de changer un peu d'air avec un roman totalement différent de mes lectures récentes. J'ai choisi ce roman que j'avais repéré il y a quelques mois et dont les critiques étaient élogieuses.

Je n'ai pas été déçu de mon choix, c'est exactement ce que j'attendais : un roman plutôt bien écrit, avec une intrigue bien construite, du suspense et un rythme bien géré. Un bon page-turner, très efficace dans son genre.

Je ne vais évidemment pas révéler ici le coeur de l'intrigue, c'est une histoire qu'il faut découvrir par soi-même en se demandant si on saura détecter avant tout le monde les surprises et les rebondissements que nous réserve l'auteur.

Cela a très bien fonctionné pour moi, j'ai passé un bon moment de lecture avec ce thriller autour d'un écrivain et de son roman-phare.

Et si Napoléon (Paperback, 2021, MNEMOS) 4 stars

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4 stars

Napoléon fascine, Napoléon divise. Napoléon est aussi une figure récurrente dans l'uchronie, comme le montre cette anthologie dirigée par Stéphanie Nicot. Ce recueil propose treize nouvelles chroniques qui traitent d'une façon ou d'une autre de l'épopée napoléonienne.

Le résultat est globalement très réussi, même si certaines nouvelles m'ont moins plu que d'autres. C'est la loi de ce genre d'exercice, mais le bilan est très positif dans le cas présent.

The story of an ambitious youth without birth or fortune in France in the 19th …

Review of 'Le rouge et le noir' on 'Goodreads'

3 stars

J'aurais aimé adorer ce roman, ce grand classique de la littérature française du XIXe siècle. Il y a d'ailleurs quelques passages qui m'ont beaucoup plu. C'est avant tout un portrait très fin de la société française des dernières années de la Restauration, avec cette bourgeoisie et cette aristocratie qui se méprisent et se craignent mutuellement. C'est aussi le récit de la vie de Julien Sorel, ce jeune arriviste qu'on adore et qu'on déteste à la fois. C'est enfin, malheureusement, un succession de longues pages sur les états d'âme plus ou moins sincères de Julien Sorel et de ses deux maîtresses successives. C'est cet aspect, ou plutôt l'excès de cet aspect, qui m'a empêché de profiter pleinement de ce classique. J'ai fini par me lasser et à perdre un peu d'intérêt pour ce roman, heureusement sauvé par ses derniers chapitres.

Feuillets de Cuivre (Paperback, 2021, ACTUSF) 4 stars

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4 stars

Quel talent ! C'est l'exclamation qui aurait pu m'échapper en terminant ce livre très réussi.

Est-ce un roman ou un recueil de nouvelles ? Ni l'un ni l'autre, ou les deux, à vrai dire. La première partie se compose d'une succession d'enquêtes policières dans un Paris plus ou moins steampunk. Les enquêtes sont intéressantes mais trouvent réellement leur sens dans une seconde partie plus feuilletonnante, où le personnage principal, l'inspecteur puis commissaire Ragon, est confronté à un adversaire de poids.

Ce livre est très intelligemment construit et cela fonctionne parfaitement. Les hommages littéraires sont innombrables et cela dépasse les simples références ou citations en forme de clin d'oeil qui sont habituelles dans le steampunk. Ici, l'hommage est global : dans le style littéraire, dans les thémétiques abordées, dans la construction du récit, ce livre est en tant que tel un hommage à la littérature populaire. C'est parfaitement réussi, un régal …

Confessions d'un elfe fumeur de lotus (French language, 2017) 2 stars

A Panam, le Paris à la fois steampunk et fantasy imaginé par Raphaël Albert, Sylvo …

Review of "Confessions d'un elfe fumeur de lotus" on 'Goodreads'

2 stars

Le troisième tome des aventures de Sylvo Sylvain est très différent des deux premiers : ici, pas d'enquête policière dans la cité de Panam, miroir fantastique de Paris au XIXe siècle, mais le récit de l'enfance et de la vie de Sylvo dans sa forêt natale, auprès de sa famille et de ses amis.

Autant le dire tout de suite : je n'ai pas été séduit. Si je reconnais la grande poésie du texte proposé par Raphaël Albert, je me suis totalement ennuyé et j'ai fini par passer des chapitres entiers pour en finir le plus vite possible. Trop différent des deux premiers de la série, trop lent, ce roman m'est complètement passé à côté.

J'espère que je retrouverai dans le quatrième volume l'ambiance et le rythme qui m'avaient tant plu dans les deux premiers.

Avant le déluge (Paperback) 4 stars

Tout en approfondissant son univers, l’auteur tisse une intrigue encore plus palpitante et entraînante. Nous …

Review of 'Avant le déluge' on 'Goodreads'

4 stars

J'ai eu un tout petit plus de mal avec ce deuxième volume des aventures de l'elfe détective Sylvo Sylvain, mais cela reste très bon.

Il y a toujours de l'humour, mais le ton est aussi un peu plus sombre. Le récit est complexe, presque confus parfois, j'ai en tout cas parfois eu du mal à suivre tous les tenants et les aboutissants de ce que je lisais d'un chapitre à l'autre. La fin est forte, très forte.

Malgré les quelques bémols que je viens d'exprimer, je dois dire que ce fut une lecture très agréable et j'ai hâte de lire la suite, qui m'attend tout de suite dans le troisième tome.

Rue Farfadet (French language) 4 stars

Panam, dans les années 1880 : les humains ont repris depuis longtemps la main sur …

Review of 'Rue Farfadet' on 'Goodreads'

4 stars

Je poursuis ma découverte du steampunk français avec le premier tome de cette série de romans de Raphaël Albert, et je dois dire que j’ai été séduit !

Le récit se déroule à Panam, un Paris fantaisiste où on retrouve des noms de lieux connus mais détournés avec un humour qui sonne juste. Cela contribue à plonger le lecteur dans une ambiance féerique qui convient parfaitement à l’intrigue.

Le personnage principal est Sylvo Sylvain, un elfe exilé de sa forêt natale, et désormais détective privé sans succès. De ce point de vue, on retrouve les codes du polar avec lee anti-héros alcoolique qui se retrouve mêlé à une affaire trop grande pour lui.

Cela fonctionne parfaitement et j’ai beaucoup aimé cette lecture, par son rythme, son humour et l’ambiance si particulière imaginée et mise en scène par l’auteur. Du tout bon pour commencer cette série de romans !

L'Elixir d'Oubli (French language, 2015) 4 stars

Quelques mois après l'épilogue des Enchantements d'Ambremer, Griffont se voit de nouveau confronté à un …

Review of "L'Elixir d'Oubli" on 'Goodreads'

4 stars

Avec ce deuxième tome de la trilogie du Paris des Merveilles, Pierre Pevel nous offre un roman toujours aussi divertissant, même si l'agréable surprise a été moins forte pour moi que pour le premier volume. Le cadre reste plaisant, les personnages sont toujours aussi sympathiques, et l'intrigue fonctionne bien. J'ai bien aimé notamment que le récit nous amène à plusieurs reprises au début du XVIIIe siècle, pour des incursions temporelles avec l'intrigue principale du roman.

Il me reste désormais à terminer la trilogie avec son dernier tome, qui sera évidemment ma prochaine lecture.